Why We Need a Haitian and Dominican Organization:

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Why We Need a Haitian and Dominican Organization:

Post by admin » Wed Apr 19, 2006 9:01 am

Why We Need a Haitian and Dominican Organization

A Proposal to the Participants of the March 31st Round Table Discussion.
By Mark A. Torres

Organizing Goals
Therefore, I propose that we form an organization which works to address any issues which affect Haitians and Dominicans on the island and in the diaspora. Specifically, I propose that at this time we deal with the current crisis of mass deportations and lynch-mob violence in the Dominican Republic. At this time we should work in a determined way to achieve the following organizing goals:

1. Stop the killings of Haitian workers and prosecute the lynch-mobs in the Dominican Republic.

2. Stop the mass deportations of Haitians, Dominican-Haitians and Afro-Dominicans from the Dominican Republic.

3. Support a general amnesty for Haitian workers and students in the Dominican Republic.

4. Stop the Army and Police Brutality against Haitians and Dominicans in the Dominican Republic.

5. Support the recognition of citizenship rights of all Dominicans born in the Dominican Republic regardless of ancestry.

6. Educate Haitians and Dominicans about their common African Heritage.

An Organization of Haitians and Dominicans
Currently, there are many organizations which have been created by Haitians and Dominicans to address various issues in our respective communities but there does not exist an effective organization which is uniting Dominicans and Haitians. It should be our goal to create an organization which will not only deal with the current crisis in the Dominican Republic but will work on an on-going basis to unite Haitians and Dominicans. The problems associated with the Dominican and Haitian relationship have a historical context and will not be addressed unless we create a mechanism for addressing them. In this organization we should build a model of TRUST and COOPERATION that inspires Haitians and Dominicans to work together on the island and in the diaspora.

Our organization should welcome all people who believe in fighting for justice. We should actively seek the support and participation of all progressive people in our organization. However, we should focus on creating a structure which allows Dominicans and Haitians to share organizational power. If we cannot work together in this organization, then what will be the prospects for creating a peaceful and mutually beneficial relationship on our island?

Pan-Africanism and Class Consciousness
In our efforts to unite Dominicans and Haitians we should look at what we have in common. It is indisputable that the vast majority of the people on the island, regardless of which country they live in, are of African descent. Africa is in our blood, music, food, social customs and history. Whether you are a very light skinned Haitian or Dominican or a very dark skinned Dominican or Haitian, the blood of Africa flows in most of us. Furthermore, not only is our African heritage a potential unifying point, but it also provides a basis for combating the Eurocentric and racist philosophy of the oligarchic families, which benefit from dividing our people based on skin color and nationality.

Just as it is indisputable that the vast majority of our people are of African descent it is also true that they are working class people. Whether you are a Haitian or Dominican who works in New York and can afford to buy a home and some land on the island, or work on the island or live on the island and depend on money from your relatives in Europe or the United States, then you are part of the working class. It is important for us to educate people about the class politics which maintain a few families in power on the island and which facilitate U.S. intervention and domination.

Machismo and the Patriarchy
On both sides of the island women are treated as second class citizens who must work at home and at a job. Women are expected to care for the children, serve their husbands and look attractive to men. This burden is oppressive and a consequence of the male chauvinist and patriarchal patterns of social organization. As a group working to unite Haitians and Dominicans, we should create a structure which does not replicate negative patterns of other organizations. All our committees should have women in leadership positions. We should also not replicate negative patterns of social behavior associated with homophobia and attacks against the gay, lesbian, bisexual and transgender members of our communities. We should be open, inclusive and affirming to all our people who want to fight for justice.

A Membership Organization
We should not create a solidarity committee or non-profit service organization. We should create a membership organization in which Haitians and Dominicans can work side by side. We can use this experience to demonstrate the viability of the idea that Haitians and Dominicans can be successful when they work together, on the island and in the diaspora.

Organizational Structure
Our organization should be led by people who demonstrate the ability to reflect on the situation facing Haitians and Dominicans and propose actions to address important issues. With this goal in mind I propose that our organization be composed of working committees. In the organizing efforts of the committees a leadership will develop which will be field tested and deserving of our support. At the moment we are a small group with limited resources and members but as soon as it is possible we should ensure that the committees elect two co-chairs, one Dominican and one Haitian, one woman and one man. In this manner we do not replicate past patterns of discrimination and oppression.

People of other nationalities may be chair-people but only after a discussion and vote of the group as a whole. All decisions of the committees and the organization will be subject to approval by majority vote (50% plus 1 person). We should create the following working committees:

1. Coordinating Committee: This committee will be responsible for the day to day work of the organization. It will be composed of the co-chairs of the working committees and will be responsible for preparing the agendas for general membership meetings.

2. Outreach Committee: This committee will be responsible for reaching out to religious, social and political organizations that might support our efforts or who might support our recruitment efforts.

3. Trade Union Committee: This committee will focus its efforts on reaching out to trade union organizations and members. Efforts should me made to gain the support of trade unions and its members in our struggle for justice.

4. Youth Action Committee: This committee will focus on organizing youth and students at different academic levels to join our group and to support our efforts. The work of this committee is very important in helping our youth break with past patterns of hate, violence and discrimination.

5. Membership and Finances: This committee will focus on gathering
resources and funding for our organization. It will also organize our contact lists and welcome people to our events. All members of our group should be asked to make a donation, monthly or yearly, which should be paid to the finance committee. Since many of our potential members on the island and in the diaspora are critically poor, the membership fee should be voluntary and determined by the member.

6. Media and Position Papers: This committee will focus on preparing flyers, press releases, press conferences and position papers.

7. Education and Culture: This committee will focus on organizing educational and social events which will present information to Haitians and Dominicans about our common African Heritage and the class dynamics of the problems we face.

The Haitian and Dominican Union
The name of our organization should be the Haitian and Dominican Union. This name correctly states how we are working and what our ultimate goal is. We are working together with the idea that unity can be achieved on the island and in the diaspora. There are many other names available but I believe that this name is short enough and clear enough to be understood by all who see or hear it.

I sincerely hope that all of you can take the time to read this document and that the ensuing discussion helps unite all Haitians and Dominicans so that we may bring peace and prosperity to our island.

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Post by admin » Wed Apr 19, 2006 9:06 am


Porque Necesitamos una Organización de Haitianas/os y Dominicanas/os

Una Propuesta a los Participantes de la Mesa Redonda del 31 de marzo.

Por Mark A. Torres

Metas Organizativas
Por lo tanto, propongo que formemos un grupo que se dedique a tratar los temas que afecten a las/os Haitianas/os y Dominicanas/os en la isla y en la diaspora. En particular propongo que en estos momentos tratemos con la crisis actual de las deportaciones y turbas violentas en la República Dominicana. En esta etapa debemos de trabajar en una manera decidida para lograr las siguientes metas organizativas:

1. Cese a las matanzas de trabajadoras/es Haitianas/os y el arresto de las turbas violentas.

2. Cese a las deportaciones de Haitianas/os, Dominico-Haitianas/os, y Afro-Dominicanas/os de la República Dominicana.

3. Apoyar una amnistía general para las/os trabajadoras/es y estudiantas/es Haitianas en la República Dominicana.

4. Cese a la brutalidad del ejercito y policía contra Haitinas/os y Dominicanas/os en la Republica Dominicana.

5. Apoyar que se reconozcan los derechos de ciudadanas/os de todas/os las/os Dominicanas/os nacidas/os en la Republica Dominicana.

6. Educar las/os Haitinas/os y Dominicanas/os sobre nuestra herencia Africana común.

Una Organización de Haitianas/os y Dominicanas/os
Actualmente hay muchas agrupaciones que han sido creadas por Haitianas/os y Dominicanas/os para tratar los varios temas en nuestras respectivas comunidades pero no existe una organización que este uniendo a las/os Dominicanas/os y Haitianas/os. Nuestra meta debe de ser de crear un grupo que no solamente trabaje para resolver la crisis actual en la Republica Dominicana pero que trabaje día a día para unir a las/os Haitianas/os y Dominicanas/os. La problematica de la relación entre Haitianas/os y Dominicanas/os proviene de un contexto historico y ne se enfrentara al menos que no creamos un mecanismo para tratar con esta problematica. En este grupo debemos de desarrollar un modelo de CONFIANZA y COOPERACIÓN que inspire a las/os Haitianas/os y Dominicanas/os a trabajar juntos en la isla y en la diaspora.

Nuestra organización debe de darle la bienvenida a toda persona que quiera luchar por la justicia. Debemos de buscar el apoyo y la participación de toda persona progresista en nuestra organización. Sin embargo debemos de enfocar en crear un mecanismo que permita que las/os Dominicanas/os y las/os Haitianas/os compartan el poder organizativo. Si no podemos trabajar juntos en esta organización, entonces ¿Como podremos crear una relación de paz y beneficio mutuo en la isla?

Pan-Africanismo Y la Consciencia de Clase
En nuestros esfuerzos para unir a las/os Dominicanas/os y Haitianas/os debemos de buscar las cosas que tenemos en común. Es indiscutible que la enorme mayoría de la gente en la isla, no obstante del país en que viva, son de ascendencia Africana. Africa esta en nuestra

sangre, música, comida, costumbres e historia. Sea un/a Haitiano/a o Dominicano/a con la piel claro/a o un/a Haitiano/a o Dominicano/a con la piel oscura, la sangre de Africa corre entre las venas de la mayoría de nosotras/os. Además, nuestra herencia Africana no solo sirve para unirnos, sino que tambien nos ayuda en combatir el eurocentrismo y la filosofía racista de las familias oligarquicas, que se benefician de dividir nuestra gente por color de piel y nacionalidad.

Asi como es indiscutible que la enorme mayoría de nuestra gente son de ascendencia Africana, tambien es indiscutible que son gente de la clase trabajadora. Sea Haitiana/o o Dominicana/o que trabaja/e en Nueva York y pueda comprarse una casa y un poco de tierra en la isla, o trabaja/e en la isla, o vive de las remesas de familiares un Europa o los Esatados Unidos, entonces somos miembras/os de la clase obrera. Es importante que eduquemos la gente sobre la opresión de clase que mantiene a un grupo pequeño de familias en el poder y facilita la dominación y intervención de los Estados Unidos.

El Machismo y el Patriarcado
En los dos lados de la isla las mujeres son tratadas como ciudadanas de segunda categoría que deben de trabajar dentro y fuera del hogar. Se espera que las mujeres cuiden a las/os niñas/os, le sirvan a sus esposos y que se vean bonitas para los hombres. Esta carga es muy opresiva y una consequencia del machismo y el sistema de patriarcado. Siendo un grupo que quiere unir a las/os Haitianas/os y Dominicanas/os debemos de crear una estructura que no duplique patrones negativos de otras organicaziones. Nuestros comites deben de tener mujeres en posiciones de liderazgo. Tampoco debemos de duplicar patrones de comportamiento que sean homofobicos y que instiguen a los ataques contra las personas gay, lesbiana, bisexual or transgenero de nuestras comunidades. Debemos de ser abiertas/os, inclusivas/os y afirmativas/os con todas las personas que quieran luchar por la justicia.

Una Organización de Miembresía
No debemos crear un grupo de solidaridad ni sin fines de lucro de servicios sociales. Debemos de crear un grupo de miembresía en el cual las/os Haitinas/os y Dominicanas/os puedan trabajar lado a lado. Podemos usar esta experiencia para demostrar la viabilidad del concepto que las/os Haitianas/os y Dominicanas/os pueden ser exitosas/os cuando trabajan juntas/os, en la isla y en la diaspora.

Estructura Organizativa
Nuestra organización debe de ser dirigida por personas que sean capaces de reflexionar sobre la situación enfrentando a las/os Haitinas/os y Dominicanas/os y proponer acciones para resolverla. Con esta meta yo propongo que nuestra orgznización sea compuesta por comites de trabajo. En el trabajo organizativo de los comites se desarrollara un liderazgo que sera probado en la trabajo y que merecera nuestro apoyo. En este momento somos una agrupación pequeña con recursos limitados y pocos partidiarios pero lo mas pronto posible debemos de asegurar que los comites eligan dos facilitadoras/es, una/o Dominicana/o y una/o Haitiana/o, una mujer y un hombre. En esta manera no duplicaremos patrones de discriminación y opresión.

Personas de otras nacionalidades pueden ser facilitadoras/es pero solamente despues que se presente y se apruebe por el grupo entero. Todas las decisiones de los comites y la organización deben de ser aprobadas por voto mayoritario (un 50% mas una persona). Debemos de crear los siguientes comites de trabajo:

1. Comité Coordinador: Este comité sera responsible por los asuntos diarios de la organización. Sera compuesto por las/os facilitadoras/es de los comites y sera responsable de desarrollar la agenda para las reuniones de miembresía.

2. Comité de Alcance: Este comité sera responsible por crear lasos con organizaciones religiosas, sociales y politcas que puedan apoyar nuestras/os esfuerzos o reclutamiento de miembras/os.

3. Comité de Sindicato: Este comité enfocara sus esfuerzos en crear lasos con las organizaciones sindicales y sus miembras/os. Debemos hacer esfuerzos para conseguir el apoyo de los sindicatos y sus miembras/os.

4. Comité de Acción Juvenil: Este comité enfocara en organizar a las/os estudiantas/es y jovenes en los diferentes niveles educativos para que sean miembras/os de nuestra organizacion y para que apoyen nuestras/os esfuerzos. El trabajo de este comite es clave para ayudar a nuestras/os jovenes romper con los patrones de odio, violencia y descriminación.

5. Miembresía y Finanzas: Este comité enfocara en recoger recursos y finanzas para nuestra organización. Tambien organizara nuestras listas de contactos y le dara la bienvenida a los participantes de nuestras actividades. A todas/os las/os miembras/os de nuestra organización se le debe pedir que aporte al grupo con una donación, mensual o anual, que se pague al comité de finanzas. Como muchas/os de la personas que queremos reclutar en la isla y en la diaspora son muy pobres, la donación debe de ser voluntaria y la cantidad decidida por el/la miembro/a.

La Unión de Haitianas/os y Dominicanas/os
El nombre de nuestra organización debe de ser La Unión de Haitianas/os y Dominicanas/os. Este nombre corresponde a nuestra meta y tambien gestiona a la manera en la cual trabajamos. Nosotras/os estamos trabajando juntas/os con la idea la unidad puede ser lograda en la isla y en la diaspora. Hay muchos nombres disponible pero creo que este nombre es corto y claramente facil de entender por todas/os que lo lean o lo oigan.

Espero que todas/os puedan tomar el tiempo de leer este documento y que la conversación siguiente ayude a unir a todas/os las/os Haitianas/os y Dominicanas/os para que podamos traer paz y prosperidad a la isla.

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