Dominican Republic: Haitian migrants denied basic rights

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Guysanto
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Dominican Republic: Haitian migrants denied basic rights

Post by Guysanto » Fri Mar 23, 2007 8:40 pm

AMNESTY INTERNATIONAL
PRESS RELEASE

AI Index: AMR 27/004/2007 (Public)
News Service No: 049
21 March 2007

Dominican Republic: Haitian migrants denied basic rights

(Santo Domingo) Deep-rooted racial discrimination against Haitian migrants living in the Dominican Republic is causing arbitrary mass deportations and the denial of birth certificates to thousands of children, according to a new study published by Amnesty International on International Day for the Elimination of Racial Discrimination.

“From the workplace to the streets, Haitian migrants living in the Dominican Republic are at the very bottom of the social ladder. They and their Dominican-born children are being denied the most basic rights before the eyes of the Dominican state and society,” said Gerardo Ducos, Amnesty International researcher on the Caribbean.

At least half a million Haitians live in the Dominican Republic, working in the agriculture and construction sectors. Fleeing the poverty of their homeland, they undertake poorly paid and arduous jobs.

Between 20,000 and 30,000 Haitians are expelled from the Dominican Republic every year, in most cases, without any judicial oversight.

Deportations are so arbitrary that even Dominican nationals have been expelled from their own country because they “look like Haitians”.

On 4 January 2006, Matilde, an 8-year-old girl, was seized by officials in the streets of Santo Domingo. She was slapped across the face twice, hard enough to make her mouth bleed. She was then taken to a detention centre for irregular migrants, without being allowed to contact her parents, and held overnight. She was only saved from being expelled to neighbouring Haiti when a local human rights organization proved she was a Dominican national. Officials had assumed she was Haitian and in the country without legal permission because she was black.

Amnesty International's report also revealed that racial discrimination prevents Dominicans of Haitian descent from obtaining birth certificates. Without a birth certificate, Dominicans of Haitian descent are unable to study beyond primary level or claim an identity card when they become 18, barring them from the formal job market and from voting.

Eduardo was born in the Dominican Republic. He is 42 years old but doesn't have a birth certificate or any form of identification because his parents are Haitians. His four children also lack any form of identification, despite having been born in the Dominican Republic. For Eduardo to even apply for a birth certificate he would have to pay a fee of US$ 147 – more than a month of the family's income – but even then the government could refuse to give him one.

“The Dominican Republic must take action to protect the rights of Haitian migrants and their Dominican children. It is their legal responsibility to do so,” said Gerardo Ducos.

Amnesty International called on the Dominican authorities to end arbitrary expulsions of Haitian migrants and discriminatory policies that prevent Dominicans of Haitian descent from obtaining Dominican nationality.


Public Document
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For more information please call Amnesty International's press office in London, UK, on +44 20 7413 5566

Amnesty International, 1 Easton St., London WC1X 0DW. web: http://www.amnesty.org

For latest human rights news view http://news.amnesty.org



AMNISTÍA INTERNACIONAL
COMUNICADO DE PRENSA

Índice AI: AMR 27/004/2007 (Público)
Servicio de Noticias: 49/07
http://web.amnesty.org/library/Index/ESLAMR270042007

República Dominicana: Negación de derechos fundamentales a migrantes de Haití

(Santo Domingo) La arraigada discriminación racial contra las personas migrantes haitianas que viven en la República Dominicana está dando lugar a expulsiones arbitrarias en masa y a la negación de certificados de nacimiento a miles de niños y niñas, según un nuevo estudio publicado por Amnistía Internacional el Día Internacional de la Eliminación de la Discriminación Racial.

"Desde los lugares de trabajo hasta las calles, las personas migrantes haitianas que viven en la República Dominicana ocupan el escalón más bajo de la escala social. A ellas y a sus hijos e hijas nacidos en la República Dominicana se les niegan los derechos más fundamentales ante la mirada del Estado y la sociedad dominicanos", ha declarado Gerardo Ducos, investigador de Amnistía Internacional sobre el Caribe.

Al menos medio millón de haitianos viven en la República Dominicana, donde trabajan en la agricultura y la construcción. Huyendo de la pobreza de su país, realizan trabajos duros y mal pagados.

Cada año se expulsa de la República Dominicana a entre 20.000 y 30.000 haitianos, en la mayoría de los casos sin supervisión judicial.

Las expulsiones son tan arbitrarias que se ha llegado a expulsar de su propio país a ciudadanos dominicanos porque "parecen haitianos".

El 4 de enero de 2006, Matilde, una niña de ocho años, fue aprehendida en las calles de Santo Domingo por unos agentes que la abofetearon dos veces, con tanta fuerza que le hicieron sangrar por la boca. Luego la llevaron a un centro de detención para migrantes irregulares, sin permitirle contactar con sus progenitores, y la retuvieron allí toda la noche. Lo que la libró de ser expulsada al vecino Haití fue que una organización local de derechos humanos demostró que era ciudadana dominicana. Simplemente por ser negra, los agentes habían dado por supuesto que era haitiana y que estaba en el país sin permiso legal.

El informe de Amnistía Internacional ha revelado también que la discriminación racial impide a las personas dominicanas de ascendencia haitiana obtener certificados de nacimiento. Sin ese certificado, estas personas no pueden realizar más que estudios primarios ni obtener un documento de identidad cuando cumplen los 18 años, lo que les impide acceder al mercado laboral y ejercer el derecho de voto.

Eduardo nació en la República Dominicana. Tiene 42 años, pero carece de certificado de nacimiento o de cualquier otra forma de identificación porque su padre y su madre son haitianos. Sus cuatro hijos tampoco tienen ninguna forma de identificación, a pesar de haber nacido en la República Dominicana. Para poder solicitar siquiera un certificado de nacimiento, Eduardo tendría que pagar una tasa de 147 dólares estadounidenses (cifra superior a los ingresos mensuales de la familia), pero aun así el gobierno podría negárselo.

"La República Dominicana debe actuar para proteger los derechos de las personas migrantes haitianas y de sus hijos e hijas dominicanos. Es su responsabilidad legal", ha manifestado Gerardo Ducos.

Amnistía Internacional ha pedido a las autoridades dominicanas que pongan fin a las expulsiones arbitrarias de migrantes haitianos y a las políticas discriminatorias que impiden a las personas dominicanas de ascendencia haitiana obtener la nacionalidad dominicana.
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Índice AI: AMR 27/004/2007 21 de marzo de 2007

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